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Evolution des glaciers et du pergélisol depuis le dernier maximum glaciaire dans la région du mont Gelé-Mont Fort (Alpes Valaisannes, Suisse) : chronologie, modalités de la dernière déglaciation et datations des âges d’exposition à l’aide du marteau de Schmidt

Glaciers and permafrost evolution since the Last Glacial Maximum in the Mont Gelé-Mont Fort region (Valais Alps, Switzerland): Chronology, modalities of the last deglaciation, and Schmidt hammer exposure-age dating
Cristian Scapozza
p. 141-173

Résumés

Les connaissances sur l’évolution morphoclimatique des Alpes pendant le Tardiglaciaire et l’Holocène ont considérablement évolué dans le dernier siècle surtout dans la partie orientale des Alpes, même si peu d’études se sont concentrées sur la zone périglaciaire. Celle-ci se situant au-dessus de la limite supérieure de la forêt, il est très difficile de trouver des restes organiques permettant des calages chronologiques absolus. Au centre de nombreuses recherches pendant les années 1970 et 1980, les Alpes valaisannes ont perdu en intérêt dans les recherches sur la déglaciation, probablement à cause de la difficulté à définir des séquences de déglaciation complètes pour tout le Tardiglaciaire et du nombre limité de datations numériques disponibles. Dans un premier temps, l’évolution des glaciers et des glaciers rocheux à partir de la fin de la dernière glaciation dans cinq bassins glaciaires de la région du Mont Gelé-Mont Fort a été reconstituée sur la base d’une approche paléoenvironnementale. La reconstitution de la dépression de la ligne d’équilibre des glaciers et de la dépression du pergélisol a permis de déterminer 16 stades locaux, regroupés en cinq stades glaciaires régionaux et trois générations de glaciers rocheux. Le calcul des paléotempératures et des paléoprécipitations à la ligne d’équilibre des glaciers et à la limite inférieure du pergélisol a permis de composer une chronologie paléoclimatique sur laquelle l’histoire glaciaire et périglaciaire de la région a été calée. Par la suite, cette chronologie a été affinée sur la base des datations des âges d’exposition à l’aide du marteau de Schmidt. Douze glaciers rocheux, deux protalus rempart, trois éboulis, treize cordons morainiques et trois roches moutonnées ont ainsi été datés à l’aide de cette méthode. Les valeurs-R mesurées (adimensionnelles) sont comprises entre 43 sur un cordon morainique de la fin du Dryas ancien et 59 sur un cordon morainique de 1861 AD. Grâce aux datations relatives de formes glaciaires avec la méthode paléogéographique, il a été possible d’utiliser les valeurs-R mesurées sur des surfaces d’âge connu pour calibrer les âges d’exposition des formes étudiées. D’après les datations effectuées, il résulte que les glaciers rocheux fossiles les plus anciens se seraient développés dès la fin du Dryas ancien et inactivés pendant le Préboréal. La génération de glaciers rocheux fossiles suivante se serait développée dès le Dryas récent et inactivée au plus tard pendant l’Optimum Climatique Holocène. Les glaciers rocheux actuellement actifs/inactifs auraient commencé à se développer juste avant ou pendant l’Optimum Climatique Holocène. Pour les éboulis étudiés, les âges minimaux obtenus indiquent que les taux d’éboulisation après la fin de l’Optimum Climatique Holocène ont été très faibles. Par conséquent, les taux d’éboulisation pendant leur période de formation ont dû être très importants.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2017.

Plan

1 - Introduction
1.1 - Contexte de l’étude
1.2 - Situation et objectifs
1.3 - Historique des recherches
2 - Méthodes d’études
2.1 - La méthode paléogéographique
2.2 - Datation relative des glaciers rocheux (et éboulis)
2.3 - Détermination des âges d’exposition au marteau de Schmidt
3 - Chronologie du retrait glaciaire
3.1 - Le Val de Nendaz : référence pour la définition des stades glaciaires
3.2 - Le retrait glaciaire dans le secteur les Attelas-combe de Médran
3.3 - Le retrait glaciaire dans la combe de la chaux
3.4 - Synthèse sur le retrait glaciaire dans la région du mont Gelé-Mont Fort
4 - Datations des âges d’exposition
4.1 - considérations générales
4.2 - Mesures effectuées dans le Vallon de Tortin
4.3 - Mesures effectuées sur le versant occidental du Mont Gelé
4.4 - Mesures effectuées dans la Combe de la Chaux
5 - Chronologie par calibration des âges d’exposition
5.1 - Datations effectuées dans le Vallon de Tortin
5.2 - Datations effectuées sur le versant occidental du Mont Gelé
5.3 - Datations effectuées dans la Combe de la Chaux
6 - Signification paléoclimatique des formes étudiées
6.1 - Interprétation des datations effectuées
6.2 - Les glaciers rocheux actifs
6.3 - Les glaciers rocheux inactifs/fossiles
6.4 - Signification paléoclimatique des glaciers rocheux
6.5 - Signification paléoclimatique des éboulis étudiés
7 - Glaciers, glaciers rocheux et paléoclimat
8 - Conclusions

Aperçu du texte

1 - Introduction

1.1 - Contexte de l’étude

Depuis le travail pionnier mené par Penck et Brückner (1909), de nombreuses études se sont intéressées à l’extension des glaciers de piedmont et à l’histoire de la dernière déglaciation dans les Alpes pendant le Quaternaire. Les connaissances sur la morphostratigraphie de la déglaciation durant le dernier cycle glaciaire a considérablement évolué dans le dernier siècle. Le schéma développé par Penck et Brückner (1909) considérait seulement trois stades glaciaires majeurs (Bühl, Gschnitz et Daun). Après le début des années 1980 du XXe siècle, au moins six stades glaciaires majeurs ont été reconnus dans plusieurs régions des Alpes (Maisch, 1982 ; Müller et al., 1983 ; Schoeneich et al., 1997 ; Coutterand & Nicoud, 2005 ; Scapozza et al. 2014a). Grâce aux datations des âges d’exposition par le biais des isotopes cosmogéniques, la chronologie du dernier cycle glaciaire a été bien définie, en particulier dans les Alpes Orientales (par ex. : Ivy-Oc...

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Pour citer cet article

Référence papier

Cristian Scapozza, « Evolution des glaciers et du pergélisol depuis le dernier maximum glaciaire dans la région du mont Gelé-Mont Fort (Alpes Valaisannes, Suisse) : chronologie, modalités de la dernière déglaciation et datations des âges d’exposition à l’aide du marteau de Schmidt », Quaternaire, vol. 26/2 | 2015, 141-173.

Référence électronique

Cristian Scapozza, « Evolution des glaciers et du pergélisol depuis le dernier maximum glaciaire dans la région du mont Gelé-Mont Fort (Alpes Valaisannes, Suisse) : chronologie, modalités de la dernière déglaciation et datations des âges d’exposition à l’aide du marteau de Schmidt », Quaternaire [En ligne], vol. 26/2 | 2015, mis en ligne le 01 juin 2017, consulté le 25 mars 2017. URL : http://quaternaire.revues.org/7250 ; DOI : 10.4000/quaternaire.7250

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Auteur

Cristian Scapozza

Istituto scienze della Terra, Scuola universitaria professionale della Svizzera italiana (SUPSI), Campus Trevano, CH-6952 CANOBBIO. Courriel : cristian.scapozza@supsi.ch

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