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Articles originaux

The Definition of the Quaternary System/Era and the Pleistocene Series/Epoch

Définition du Quaternaire en tant que système/ère et du Pléistocène en tant que série/époque
Philip L. Gibbard et Martin J. Head
p. 125-133

Résumés

Le Quaternaire est caractérisé par le développement de glaciations majeures sur les régions septentrionales tempérées, et par les effets physiques et biotiques associés. En tant que terme chronostratigraphique il a fait l’objet d’un important débat. Pendant longtemps il a été admis que le début du Quaternaire coïncidait avec les premiers indices de refroidissement de la région méditerranéenne, qui pour des raisons fallacieuses ont été placés à 1.8 Ma. Après de longues discussions, menées par la Sous-commission Internationale de Stratigraphie du Quaternaire (ISQS) elle-même soutenue par l’Union Internationale pour la Recherche sur le Quaternaire (INQUA), la Commission Internationale de Stratigraphie (ICS) a maintenant officiellement reconnu que désormais le Quaternaire commence à 2.6 Ma durant un intervalle de profond changement du système climatique terrestre entre 2.8 et 2.4 Ma. La base de l’étage Gélasien (auparavant Pliocène) à 2.588 Ma présente l’avantage de correspondre à un point de référence établi (GSSP) sur un stratotype global pour la définition de la base du Quaternaire. Cependant, adopter cette mesure implique également d’abaisser la limite inférieure du Pléistocène depuis sa précédente position à 1.8 Ma jusqu’à celle du Quaternaire afin de respecter l’ordre hiérarchique des divisions. L’acceptation de cette proposition reconnaît les qualités distinctives du Quaternaire, est en accord avec les exigences hiérarchiques de l’échelle stratigraphique des temps géologiques, et respecte l’usage historique et couramment répandu des termes Quaternaire et Pléistocène.

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Pour citer cet article

Référence papier

Philip L. Gibbard et Martin J. Head, « The Definition of the Quaternary System/Era and the Pleistocene Series/Epoch », Quaternaire, vol. 20/2 | 2009, 125-133.

Référence électronique

Philip L. Gibbard et Martin J. Head, « The Definition of the Quaternary System/Era and the Pleistocene Series/Epoch », Quaternaire [En ligne], vol. 20/2 | 2009, mis en ligne le 01 juin 2012, consulté le 19 septembre 2017. URL : http://quaternaire.revues.org/5086 ; DOI : 10.4000/quaternaire.5086

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Auteurs

Philip L. Gibbard

Cambridge Quaternary, Department of Geography, University of Cambridge, Downing Place, Cambridge CB2 3EN, England. Courriel : plg1@hermes.cam.ac.uk

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Martin J. Head

Department of Earth Sciences, Brock University, 500 Glenridge Avenue, St. Catharines, Ontario L2S 3A1, Canada. Courriel : mhead@brocku.ca

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